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轍(わだち)~それから 第24話「見当」

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8月初日は、時折陽の射す曇り空で始まった。熱帯夜ではないが、気温は余り下がらず、朝から冷房の有難みを感じるレベル。

「お早うございます!」前泊の、佐分利学院の養護主任 小町と、高等科生 豊(ゆたか)は、午前7時頃起床。念の為、各々が少し時間をずらして下階の朝食処へ。席も、少し離れてになった。衣服の消臭も施し、細工は抜かりなし。

半時程後、やはり前後して一旦部屋へ戻り。近隣の、JRのZ市駅前にて、午前9時に学院理事長や講師、他の生徒たちと待ち合わせの予定となっている。彼たちは、それに先立つ7時半に学院の高層校舎下に集合、ワン・ボックス車 トヨタ٠アルファードとその同類 ヴェルファイアの計二台で出発。途中、関西とを結ぶ、E٠M自動車道他を経由して、研修寮 勢奥荘(せいおうそう)へ向かう途中、Z市駅前で小町と豊を乗せる事になっている。車体は、どちらも濃色だ。

「昨夜は、大変お世話様でした!」8時半、まず身支度を整えた豊が、先に宿を離れて駅前へ。次いで数分後、小町がチェック・アウトの処理を経て出発。その折、係員に「一人で泊まった事にする様に」との念押しをしたのは言うまでもない。

「今週も、宜しくお願いします!」理事長の一行は予定より早く、8時50分頃、駅前に現れた。自動車道が思ったより空いていて、N市内からスムーズに来られた由。「これで、勢奥荘には9時半に着けそうだ」一行は、笑顔でそう言い合った。

理事長の乗る、二台目の車 ヴェルファイアの三列目後席が、小町と豊の為に空けられている。両車共、運転は男性講師が担う。二人は、助手席に座る理事長に一礼して、何食わぬ顔で車に乗り込む。「ついさっき、彼と駅の中で落ち合ったのよ」の小町の言葉を、疑う者はいなかった。

勢奥荘にて月・火曜の二日間、その後、中等科生の研修地 A県東部の公営施設にて水・木曜の二日間を、それぞれ無難に過ごした小町は、金曜午前の鵜方病院にて診察勤務の為、4日木曜夜に帰宅。強化学級の生徒たちは、この土、日曜は教科の都合で、親許へは帰れない。

その6日土曜朝、生徒の一人、健(たける)の伯父 中条は、いつもの通り、向かい家屋上に現れた、Kuso犬の咆哮で起床。

「ホントにまあ、よくもぶっ続けで、あんな屁垂れ声を連発できるもんだぜ!」もう毎度の事とは言え、この朝も、暫し呆れ顔で、この不良犬の挙動を観察した。下方の通行人全員、特に犬連れには猛然と反応する所も又、いつも通り。犬によっては吠え返す向きもいて、この時のけたたましい応酬は、ちょっと見ものではあった。「まあアホ同士、せいぜい頑張れや・・」これが、中条本音の呟きである。

相手にもよるが、優勢だった時など、こいつは己の尻を追って、グルグルと回る習性がある事も、既に述べた。この朝もそれが出て、随分としつこく回り続けた。それを男は「ここまでやると、最早気狂い踊りだな」などと、少年たちのいる所でも茶化した。

この土曜も、ほぼいつも通り。午前8時出社。盆休みが近いため、その対応と、週明けの段取りなどして、午前中で勤務終了。親族たちとの昼食を済ますとすぐ帰宅。午後、夕方前まで居所の雑用をこなして、茶菓の後、時折訪れるN市中央駅近くの書店にて、6時に初美と待ち合わせる約束を。

その道すがら、中条は、既に席を予約している馴染みの居酒屋に立ち寄り、海鮮の入荷状況を訊いて、大体のメニューの希望を伝える。書店へは、彼の方が僅かに早着。雑誌に目を落としている所へ「新さん、お待たせ!」淡色の上シャツとロング・パンツ姿の初美が現れ。「ああ、いやいや、今日も麗しい事で」直ちに、馴染み処へと移動。

夏場の盛りにつき、二人は、刺身などの生ものを控えての注文。煮魚や鶏を含む揚げ物、焼き物や温野菜が主だった。酒気は大体いつも通り、最初が生ビールで、次は初美がチューハイ、中条は冷酒と言う所。酒食を進めながら、二人は以下の会話を。

「先週、小町さんに会ったよ」中条が切り出す。初美は「やはりね。で、強化学級に加わってるみたいだった?」 と返し。

中条「そうだね。この前の日曜午後、近参(近畿参宮電鉄)線のフォームで見送ったから、まあ間違いなかろう」 初美「なる程。・・て事は、その夜、豊野君と会ってた可能性が高そうね」 「そう言う事だ。まあまだ観測の域やけどね」 「で、彼とだけじゃ飽き足らず、健君や徹にも、もう一度手を伸ばしたいってのが、彼女の本音かしらね」 「まあ、貴女の見立てでほぼ間違いなしって事・・かな」

初美「ホント。事実なら困りものだわ。ここじゃ大声で言えないから、後で話すけど、何しろ、彼たちは未成年だからねぇ」 「初ちゃん、奇遇だな。実は今、俺もそれ、考えてたんだ。今は理事長が抑えてくれてるから好いけどさ」 

初美「・・でしょう。でも理事長の力だって万能じゃないわ。いつどこから漏れるか分ったもんじゃない」 「だから、そうならん様に、あいつら二人と(豊野) 豊君を、小町さんから遠ざける様にせんといかんし、彼女ももう、生徒に異常接近せん様にしてもらわにゃって事だわな。幾ら養護主任や言ったって」 

初美「そうよね。今夜は、その辺をゆっくり話し合いましょう」 
中条「OK。ただね、ここじゃ衆目があるからさ、必要なとこは、俺んちで後程・・でいいかな?」 「勿論。それ、あたしから願いたいわ。・・てとこで、この話は区切りにして、もう少し美味しい所を楽しみたいわね」 「好いでしょう」二人は、一旦話題を変え、世間一般や芸能、中条の写真や初美の音楽の話題とかで、一時間程をを過ごした。

タクシーで中条の居所へ。交替で、ザッとシャワーの後、彼の洋酒と初美の置いているリキュール、それにチョコやサラミ、干し昆布など簡単なつまみで飲み直し。その席で初美が「さっきの事だけど、小町さんが関わってる生徒たちの事!」こう言い 「そう!全員が未成年だって事。俺も気にはなってたよ」中条が応じ。

初美「去年の今頃、初等科の特別林間学級で、未成年男子と交わると、法令違反で逮捕もありって言ったの、彼女よ」 「そうらしいな、俺も聞いたよ」 「・・たく。言い出しっぺがあんな風じゃ、ホントに先が思いやられるわ。まああたしも、手出しした口だから、大きな事は言えないけどね」 

中条「ああ、分るよ。あの女性(ひと)は多分、理事長のガードを心から信じてるんだろうな。だが、過信はいかん。貴女が言ったみたく、いつどこから漏れるか分らん。理事長は、芸能界にも近い立場やから、もしかすると、週刊誌とかが学院近くで覆面取材してる線も捨てられんもんな」 

初美「それよね。彼女が今、その辺をどれ位理解してるか、ちょっと不安もあるわ」 中条「その前に、徹君と、ウチの健を、彼女からどう上手く距離を置かせるかが大事な気もするけどな」 「確かにね。彼たちを、これ以上大人の妖しい欲求に晒さない様にしないと」 「そうそう、それ大事。あいつら二人を守れてから、小町さんに、未成年趣味から手を引かせるってな段取りになりそうだな」 

初美「結構大変だと思うわ。少し日数を見ておいた方がいいわね」 
中条「勿論、そりゃそうだ。今年中にそれができれば好い方だろう。でも、だから今から始めんとってとこもあるわな。何しろあいつら、大学と高校の受験を控えてんだからさ」 「本当にそれよね。三人とも、勉強に集中できる様にしてあげないと、かわいそうだわ」

話が一区切りになった様な。「又後で、続きを話そう」と言う事になり、バス・ローブ姿の初美は、着替えに隣室へ。実は、この少し前から、彼女は中条の居所へ、一部の持ち物を置いて行く様になっていた。バス・ローブや夜着るミニコス、歯磨きや洗髪、化粧用などのお泊りグッズとかだ。

女の着替えの間、男は、所々に散らばる、街の灯を眺める。一人の時は折々あるのだが、女の訪れている間は、中々ない。「これ、ちょいと好い気分転換やね」そろそろTVの報道番組でも、と思ったその時「お待たせ・・」初美の着替えが終わった様だ。
(つづく 本稿はフィクションであります)。

今回の壁紙 近畿日本鉄道鳥羽線 鳥羽~池の浦間 三重県鳥羽市 2015=H27,7 撮影 筆者。前回、小町乗車の、近畿参宮電鉄特急列車のモデル「伊勢志摩ライナー23000系列車」

松岡直也さんの今回楽曲「午後の水平線(A Farewell to The Seashore)」下記タイトルです。
A Farewell to The Seashore
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